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Por Enrique Lira

La NASA confirmó este 20 de agosto que realizará una misión a Europa, la luna de Júpiter. La misión fue planteada inicialmente a partir del 2017, con los primeros pasos de planeación, ahora continuará y avanzará a la fase clave de finalizar el diseño detallado, lo que luego conducirá a construir realmente el nave espacial que hará el viaje y la carga científica que llevará a bordo.

El objetivo de la misión, cuyo nombre en código es "Europa Clipper", es descubrir si el satélite natural helado que orbita a Júpiter podría sostener la vida, y también explorar si podría ser colonizable o habitable. Además, definitivamente se aprenderá mucho más sobre Europa con una exploración cercana y personal.

Europa es una de las 79 lunas conocidas que orbitan alrededor del gigante gaseoso, y es la sexta más grande de todo el sistema solar. Es un poco más pequeño que la nuestra y tiene una corteza compuesta principalmente de hielo de agua. Algunos científicos creen que podría tener un océano de agua justo debajo de esa corteza de hielo, y que si dicho océano existe, podría estar entre los lugares más probables en nuestro sistema solar para encontrar vida.

El objetivo de la NASA para esta misión es lanzarlo en el 2023, aunque necesitará su sistema de lanzamiento SLS para que eso suceda. La línea de tiempo extendida permite condiciones para el lanzamiento para el 2025, lo que parece un poco más realista.

Europa

 

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