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Por Enrique Lira

La empresa británica BAE Systems dio a conocer que su dron solar PHASA-35 realizó su primer vuelo. Las siglas de la aeronave corresponden a Persistent High Altitude Solar Aircraft 35, lo que define muy bien el concepto del modelo como una aeronave no tripulada de vuelo a gran altitud con gran autonomía e impulsada por energía solar.

El primer vuelo se realizó en Australia con el apoyo del Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa del Reino Unido y de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología de Defensa.

Con una envergadura de 35 m está diseñado para volar a altitudes cercanas a los 20,000 m, utilizando la luz solar para volar de día y baterías durante la noche, con este concepto el PHASA-35 podría mantenerse en vuelo durante un año detectando y monitoreando incendios forestales, condiciones atmosféricas, temperaturas marinas o del desarrollo de zonas de cultivo.

El fabricante se refiere al PHASA-35 como un pseudo satélite, un paso entre un avión y un satélite, que por el momento tiene una carga útil de 15 kg, la cual que se espera que aumente para cuando se ofrezca un modelo comercial. El siguiente vuelo de prueba está programado para finales del 2020.

 

phasa 35