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Por Enrique Lira

Este inicio de año un ejemplar meticulosamente restaurado de un P-82 Twin Mustang, que además es el prototipo de evaluación previo a la producción del modelo, denominado XP-82, se convirtió en el único exponente volador del tipo que queda en el mundo. Aunque se suponía que no sería de esa forma, puesto que el piloto de pruebas, Ray Fowler, se encontraba realizando la última de una serie de pruebas de carreteo de alta velocidad en Douglas, Georgia, y la intención de la prueba era solamente levantar las ruedas del tren principal por un segundo o dos cuando mucho, pero el Twin Mustang aceleró tan rápidamente después de elevar las ruedas de cola, que el piloto se dio cuenta de que detener el avión en la pista restante sería muy marginal, por lo que aceleró y completó el despegue. Después voló durante unos cinco minutos sin experimentar problemas y con todas las temperaturas y presiones del motor en arcos verdes.

El exitoso primer vuelo se produjo después de una restauración de 10 años y medio, en los que se invirtieron 207,000 horas de trabajo. En las próximas semanas el XP-82 volverá a volar pues las autoridades de aviación estadounidenses (FAA), exigen 15 horas de vuelo para expedir el certificado de “Warbird”.

P 822

P 82

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